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良性発作性頭位めまい症

耳の病気というと、何を思い浮かべられますか?

ちょっと前になりますが初めての「良性発作性頭位めまい症」という半規管の病気で、強いめまいと吐き気、脱力で倒れてしまい、救急車で救急搬送という経験をしました。

耳の病気で有名なのはメニエール病、かと思います。この疾患は原因不明で、その中でも神経系が大きく影響しているのでは、と考えられている病気であるのに対し、この病気は完全に物理的な原因で起きる病気です。リンパ液で満たされている音を聞いたりバランスをとる器官(半規管)の中で、内側に付着している耳石(炭酸カルシウム)が剥がれ、液の中を漂うことが、強い回転性のめまいを生じさせるのです。

私の場合、少しでも頭を動かすと強い嘔吐となる症状が丸12時間以上も続き、救急隊の顔も、看護師も、医師の顔も最後まで目を開けてみれないくらいの酷さだったので、CT,MRIで脳梗塞からの脳疾患を疑いました。結果は白。年齢的に見てももまだ44歳だからまず脳梗塞ではないでしょう、数週間で治ります、ということでした。

今回のことで強く感じたのは、クラス中の、それも生徒さんに、この症状が起きなくてよかったな、とまず思った事。そしてこの病気を知っていないと、なかなか病名がわからなかったり、不安になったり、救急車呼ぶのが遅れたり、する恐れがあるな、と思った事。実は数ヶ月前に、すでに生徒さんが同じ病気で大変だったという話を聞いていたばかりなので、話すらできない状況でも医師の説明に納得して向き合えたというのが安心できて良かったからです。間違っても車を運転したりしてなくて良かった。メニエルと違って、薬で治せるものではありません。耳石、剥がれちゃったら、もうしょうがない。誰でも、突然、なる病気です。クラス毎にこの話をすると、ほぼ誰か一人は同じ病気を経験しています。でもみんな元気です。うまく付き合ってるみたいです。なので安心して体を休めましょう。めまいがあると眼振がひどく、頭も休まらないので、とても疲労感が強くなります。

この私の経験を聞いて、どこかで覚えていてくれるといいな、と思います。「めまい、しびれ(呂律が回らない、四肢が動かしずらい)、意識低下」の3点のうち、めまいだけだったら脳梗塞ではない可能性が高いです。めまいが治るのを待つか、でも稀に私のようにひどい人も中にはいます。なので待ってても症状は治らないので(歩いたり、運転などできません。だって目が開けられないんだから)さっさと家族に頼むか、救急車を頼みましょう。めまい止めと吐き気どめの薬をプラスした点滴を投与してもらいましょう。(ただし、私、元来薬が効きづらく、全く今回も軽減されませんでした。MRIもやってる途中で電源落ちてやり直しになったり、なんだか私、クラッシャーだなぁと思わざる終えませんでした…とほほ。)知っておくことで、万が一、が起きた時、出来るだけ冷静に判断し、行動し、そして助けを素直に求められるように、それが一番だと思いました。その知識として少しでもお役に立ちますように、長文ですがシェアさせていただきます。
 
(耳の病気は悩んでる方も多いらしく、曖昧な情報のまま載せているサイトが多いです。なのであえて、病名や症状に対して引用、リンクは張りません。ご了承ください。)

腕についてたタグ。滅多に病院にかからないので、記念に。いや、もう捨てよう。